Andrés Manuel del Río Fernández





Andrés Manuel del Río Fernández (1765-1849), naturalista español descubridor del vanadio.

Nació el 10 de noviembre en Madrid. Cursó estudios de química analítica y metalúrgica en España y en varios centros europeos; en París trabajó en el laboratorio de Antoine Lavoisier. En 1795 fue nombrado catedrático de Mineralogía en el Real Seminario de Minería de México. Al estudiar en 1801 la vanadita, encontró un nuevo metal al que designó con el nombre de eritronio (el vanadio), aunque posteriormente consideró que se trataba del cromo. Descubrió la aleación natural de oro y rodio, y el seleniuro de mercurio, entre otros compuestos. Perteneció a la Real Academia de Ciencias de Madrid, a la Sociedad Werneriana de Edimburgo y a otras corporaciones científicas. Entre sus obras figuran: Manual de geología (1841), que incorporaba la flora y fauna fósiles de México, y Elementos de orictognosia (1795-1805). Murió el 23 de marzo de 1849 en la ciudad de México.

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